Microscopio óptico, partes, aumentos y funcionamiento

¿Qué es? El microscopio óptico es un invento basado en lentes ópticas que ha cambiado por completo el campo de la biología y la medicina.

También conocidos como microscopio de luz o microscopio de campo claro, estos instrumentos se utilizan para aumentar el tamaño de objetos tan pequeños que es imposible observar a simple vista.

Entre los microscopios ópticos se pueden encontrar monocular, binocular y trinocular.

¿Quieres saberlo todo sobre los microscopios ópticos? Quédate porque entraremos al detalle en todos sus apartados.

¿Para qué se utiliza el microscopio óptico?

El microscopio óptico es un instrumento que se utiliza en el examen de objetos transparentes o finas láminas.

Se utiliza para poder tener una vista aumentada de objetos microscópicos incapaces de ser observados a simple vista.

Los microscopios se utilizan en áreas de química para el estudios de distintos cristales.

En física también tienen su uso para el estudio de las propiedades físicas de los materiales.

En el área de geología se suele utilizar para el análisis de composiciones de la mineralogía.

La utilización del microscopio en biología para el estudio de materias vivas es otro de los importantes usos de los microscopios.

Pero sin duda, su uso más importante es en laboratorios encargados de estudiar la histología y anatomía

Funcionamiento del microscopio óptico

El funcionamiento del microscopio óptico es muy similar al utilizado por los telescopios, ya que utiliza un sistema de lentes que recogen la luz para aumentar el objeto.

La combinación de estas lentes permiten que sean capaz de converger o divergir los rayos de luz generando una imagen aumentada de cualquier objeto.

El microscopio genera una imagen aumentada a partir de las lentes en el objetivo y las lentes oculares. 

Las lentes del objetivo crean una imagen real que es aumentada por las lentes del ocular, que es finalmente la imagen mostrada por el microscopio.

Este trabajo de redimensión de la imagen se lleva a cabo bajo puntos de luz que atraviesan la muestra, siendo las lentes las encargadas de desviar esta luz para terminar de crear la imagen aumentada.

funcionamiento-del-microscopio

Tipos de microscopios ópticos

Existen varios tipos de microscopios ópticos. Desde equipos con un sólo ocular hasta sistemas de tres oculares.

Todos ellos tienen el mismo funcionamiento de lentes, aunque tienen mayor número de lentes oculares.

Todos ellos entran en la categoría de microscopios compuestos, que son los que utilizan varias lentes para obtener el aumento de la imagen.

Los distintos tipos de microscopios ópticos son:

Microscopio monocular

Los microscopios monoculares son aquellos que sólo tienen un ocular por donde mirar la muestra, por lo que sólo se puede utilizar usando un ojo.

Este tipo de microscopio monocular suelen ser utilizados por aficionados o estudiantes que requieren de un microscopio de bajo coste.

Su incomodidad cuando se utiliza durante horas para analizar muestras lo hace que sea el menos elegido por los profesionales.

Microscopio binocular

Los microscopios binoculares, como su nombre indica consta de dos oculares por donde observar.

Estos microscopios son más cómodos por la facilidad de poder mirar utilizando los dos ojos simultáneamente.

El microscopio binocular utiliza un sistema de prisma óptico para dividir en dos la imagen capturada por el objetivo.

Microscopio trinocular

Este tipo de microscopios incluye un ocular extra, teniendo un total de tres en dos posiciones diferentes.

En el frente tienen dos oculares para observar la muestra directamente con los ojos.

Su tercer ocular está situado en su parte alta, y está pensado para poder colocar una cámara y grabar imágenes de la muestra.

Conectando una cámara para microscopios también existe la posibilidad de retransmitir en tiempo real las imágenes captadas a un monitor

Microscopio invertido

En el caso de los microscopios invertidos, la fuente de luz está posicionada encima de la muestra, en la posición donde se encuentran los objetivos en los microscopios tradicionales.

Por lo cual, un microscopio invertido tendrá los objetivos en su parte baja, justo debajo de la muestra.

De esta forma, las muestras pueden ser observadas desde abajo, siendo de gran ayuda para analizar muestras vivas en constante hidratación.

Microscopio estereoscópicos

El microscopio estereoscópico o microscopio 3D, al igual que los  binoculares, viene dotado con dos oculares, sin embargo, este tipo ofrece una especie de imagen en 3 dimensiones.

Estos microscopios crean una combinación de imágenes que provienen de sus dos oculares, por lo que crea un efecto de imagen en 3D.

Para poder conseguir este tipo de imágenes, el microscopio estereoscópico utiliza un objetivo distinto para cada ocular.

Partes de un microscopio óptico

Los microscopios ópticos tienen algunas partes destacadas que debes saber para conocer el funcionamiento de estos equipos.

Las partes del microscopio óptico que más se tienen en cuenta son las ópticas y los objetivos, pero hay otras que también son esenciales en su funcionamiento.

Principales partes del microscopio:

  • Base o pie:  es la parte de apoyo del microscopio que se sitúa en su parte inferior y hace posible que el microscopio esté estable.
  • Brazo: sale desde el pie para sujetar de manera firme los demás componentes.
  • Iluminación: sistema de iluminación que en ocasiones es halógeno e ilumina la muestra para tener una mejor visión.
  • Diafragma: sistema que controla la cantidad de luz lanzada hasta la muestra regulando su apertura.
  • Platina: esta zona es donde se coloca la muestra a analizar. Su altura es ajustable para controlar la distancia entre la muestra y el objetivo, pudiendo así ajustar el enfoque.
  • Objetivos: los objetivos producen el aumento en conjunto con el ocular. Éstos se pueden cambiar girando la pieza donde se anclan, llamada revolver.
  • Ocular: es el sistema de lentes donde se acerca el ojo para observar a través de ellos. Estos oculares van en el interior del tubo y son intercambiables para regular el aumento.
Partes de un microscopio optico
Partes del microscopio óptico

En esta imagen puedes ver un microscopio y sus partes claramente señaladas.

Mantenimiento de un microscopio óptico

Los microscopios ópticos deben tener un mínimo de mantenimiento después de ser usados y durante el tiempo que estén guardados.

Cuando no esté en uso, es recomendable guardarlo en un estuche o en algún otro sitio que lo proteja de los golpes.

El polvo y la humedad también son otros factores que pueden dañar tu microscopio, por lo que es conveniente guardarlo en sitios alejados del polvo y de la humedad.

Las partes mecánicas son muy frágiles y se pueden manchar de aceite de cedro, grasa, parafina u otros productos. Se recomienda limpiar estas partes con un paño humedecido con xilol.

Las ópticas debes limpiarlas con sumo cuidado y a ser posible no tocarla con nada que no sea papel limpia lentes.

Para limpiar las lentes utiliza papel limpia lentes humedecido con éter y pásalo por la superficie de las ópticas las veces que sea necesario.

Las lentes del ocular es aconsejables no tocarlas nunca, pero si te ves obligado a limpiarlas utiliza el método anterior.

A la hora de guardar el microscopio acostumbra bajar tanto la platina como el condensador a su posición más baja. 

Aumento de microscopio óptico

El aumento en los microscopios ópticos depende del conjunto de ópticas y oculares utilizados.

Este aumento se calcula multiplicando el zoom que produce el objetivo por la que entrega el ocular.

Por ejemplo:

Si estás usando un objetivo de 20x, que aumenta 20 veces, y un ocular de 10x, el aumento total del microscopio será de 200x.

Los microscopios ópticos avanzados pueden ofrecer un aumento de 1500x con un conjunto de un objetivo de 100x y unos oculares de 15x.

Aquí tienes una tabla representativa de los aumentos de los microscopios.

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